Apakah Pekerjaan Jarak Jauh (Remote Work) Lebih Baik untuk Kelestarian Lingkungan?

Show all

Apakah Pekerjaan Jarak Jauh (Remote Work) Lebih Baik untuk Kelestarian Lingkungan?

Kerja jarak jauh dari rumah (Source pic: CNN)

Pandemi Covid-19 memunculkan “eksperimen” kerja jarak jauh terbesar dalam sejarah, mempercepat tren jangka panjang menuju kerja jarak jauh yang fleksibel, dan digitalisasi. Persentase orang yang bekerja dari rumah di AS saja naik dari 5% menjadi 37% selama puncak pandemi. Sekarang, perusahaan sedang bereksperimen dengan berbagai model kerja jarak jauh saat kita keluar dari krisis. Survei terbaru menunjukkan bahwa 91% karyawan jarak jauh ingin melanjutkan pekerjaan hibrida atau jarak jauh mereka, dan 76% mengatakan majikan mereka akan mengizinkan mereka bekerja dari jarak jauh di masa mendatang.

Dengan perjalanan harian yang dibatalkan selama lockdowns (PPKM Level 4) Covid-19 berturut-turut, banyak yang berasumsi bahwa WFH akan mengarah pada peningkatan kelestarian lingkungan. Memang, perubahan dramatis dalam pola mobilitas, produksi, dan konsumsi, untuk sementara waktu mengurangi emisi CO2 global sebesar 17% pada April 2020 dibandingkan dengan tingkat puncak 2019. Tetapi apa yang tampak seperti tren yang menjanjikan segera memudar: emisi sekarang hampir kembali ke tingkat pra-pandemi, bahkan ketika karyawan tidak.

Memang, penelitian kami juga menunjukkan bahwa WFH bukanlah kemenangan yang jelas bagi lingkungan. Dampak keberlanjutan bersih bergantung pada beberapa perilaku karyawan, mulai dari perjalanan hingga penggunaan energi, hingga perangkat digital dan pengelolaan limbah. Itu juga tergantung pada beberapa faktor situasional seperti pembangunan rumah dan infrastruktur lokal.

Bagi perusahaan yang berlomba mempublikasikan indikator lingkungan, sosial, dan tata kelola (LST), seperti jejak karbon mereka, misalnya, peralihan ke pekerjaan jarak jauh ini menghadirkan tantangan baru. Bagaimana seharusnya pekerjaan jarak jauh diperhitungkan terhadap tujuan keberlanjutan perusahaan?

Perilaku Karyawan WFH Apa yang Harus Dipertimbangkan Perusahaan?
Untuk memahami implikasi keberlanjutan dari WFH, perusahaan perlu mempertimbangkan berbagai perilaku karyawan yang relevan dengan lingkungan. Kami menyoroti empat domain perilaku yang sangat penting: energi, perjalanan, teknologi, dan limbah. Perubahan perilaku di seluruh domain ini dapat memiliki dampak lingkungan yang besar ketika digabungkan di seluruh individu, tim, perusahaan, dan industri.

Jejak energi (energy footprint)
Dampak WFH pada penggunaan energi beragam, dengan beberapa penelitian menemukan efek positif, sementara yang lain menunjukkan dampak netral atau bahkan negatif pada penggunaan energi. Pada akhirnya, dampak tersebut dapat sangat bervariasi menurut karakteristik individu karyawan (misalnya, kesadaran, sikap, ukuran keluarga, kekayaan), infrastruktur rumah (misalnya, peringkat energi bangunan, pemasok), dan bahkan faktor situasional (misalnya, lokasi geografis dan musim). Ketika perusahaan membuat kebijakan kerja jarak jauh, misalnya dengan mensubsidi tagihan energi rumah, mereka juga perlu memperhitungkan dampak keberlanjutan dari emisi energi perumahan.

Jejak transportasi (transportation footprint)
Mengurangi perjalanan saat WFH tidak diragukan lagi akan menghasilkan manfaat lingkungan, tetapi ada bukti yang muncul tentang efek rebound, termasuk peningkatan perjalanan non-kerja dan lebih banyak perjalanan singkat. Misalnya, dalam sampel karyawan California yang beralih ke WFH selama pandemi Covid-19, penurunan jarak tempuh kendaraan disertai dengan peningkatan rata-rata jumlah perjalanan sebesar 26%. Terlepas dari perubahan perjalanan kerja, potensi perubahan emisi yang timbul dari perjalanan terkait bisnis dalam pengaturan hybrid (misalnya, acara dan konferensi) juga penting.

Jejak teknologi
Dari perspektif jejak individu, perilaku digital kami bertambah. Satu studi menunjukkan bahwa pengguna “bisnis biasa” – meskipun dalam periode pra-Covid-19 – menghasilkan 135kg (298lbs) CO2e (yaitu, setara karbon dioksida) dari mengirim email setiap tahun, yang setara dengan mengemudi 200 mil dalam mobil keluarga, tidak jauh dari Brussel ke London. Tetapi kebutuhan teknologi tipikal pebisnis kini telah berubah; lebih sedikit interaksi kantor secara langsung dapat berarti lebih banyak waktu yang dihabiskan untuk berkomunikasi secara online. Masalah yang sama adalah bahwa kebijakan WFH jangka pendek utama yang diadopsi oleh beberapa perusahaan adalah untuk menyediakan laptop bagi karyawan, bahkan dengan risiko menduplikasi perangkat.

Jejak limbah (waste footprint)
Di Inggris, daur ulang meningkat selama lockdowns pertama; ini sejalan dengan penelitian sebelumnya yang menunjukkan bahwa karyawan mengadopsi praktik limbah yang lebih berkelanjutan di rumah daripada di kantor. Dengan demikian, WFH mungkin memiliki dampak lingkungan yang positif bagi perilaku pengelolaan sampah, dengan mengingat bahwa layanan lokal seperti penyediaan tempat sampah untuk pemilahan dan daur ulang merupakan faktor pendukung yang penting. Namun, ada juga risiko peningkatan limbah elektronik dan listrik (limbah elektronik) — diperkirakan 50 juta ton per tahun secara global, hanya 20% di antaranya yang didaur ulang secara resmi.

Jalan tol sepi (source pic: Otosia)

Bagaimana Perusahaan Dapat Membuat WFH Lebih Ramah Lingkungan?
Pekerjaan jarak jauh menghadirkan tantangan baru tentang cara terbaik untuk mengamati dan memengaruhi perilaku yang penting bagi keberlanjutan. Rumah karyawan mewakili ruang pribadi mereka dan organisasi perlu melangkah dengan hati-hati agar tidak melampaui batas. Pada saat yang sama, banyak karyawan kemungkinan akan menyambut uluran tangan dari majikan mereka untuk memastikan bahwa pengaturan WFH mereka nyaman dan berkelanjutan. Mengembangkan kebijakan keberlanjutan yang menghasilkan manfaat tambahan (misalnya, manfaat lingkungan dan keuangan), memastikan bahwa organisasi dapat secara bersamaan mempromosikan kesejahteraan dan hasil kerja karyawan mereka menuju tujuan keberlanjutan mereka.

Para pemimpin organisasi yang peduli untuk mengurangi dampak lingkungan tenaga kerjanya — dan kami pikir semua pemimpin harus — dapat mulai dengan merancang rencana dan kebijakan WFH dengan mempertimbangkan tiga pertimbangan berikut.

Tanamkan budaya keberlanjutan.
Untuk menciptakan budaya yang ramah lingkungan dan ramah iklim, organisasi perlu memastikan bahwa pertimbangan keberlanjutan secara rutin tertanam dalam setiap keputusan perusahaan di semua departemen — tidak hanya dalam CSR. Ini berarti pertama-tama mempertimbangkan norma dan persepsi sosial apa yang ada untuk menangani perjalanan, teknologi, limbah, dan emisi energi karyawan jarak jauh (dan internal), dan kemudian merancang cara untuk mengurangi emisi ini melalui penanganan bagaimana orang berinteraksi dengan masing-masing praktek.
Misalnya: Inisiatif, alat, dan tip apa yang sudah tersedia yang membantu (atau menghalangi) perilaku ramah lingkungan karyawan di rumah? Apakah ada kebijakan rapat yang mempromosikan jarak jauh — bukan tatap muka — sebagai default? Bagaimana para pemimpin dan manajer menangani praktik dan komitmen keberlanjutan yang ada dengan tim mereka, termasuk karyawan jarak jauh mereka?

Para pemimpin selanjutnya dapat membantu membentuk budaya keberlanjutan dengan mengikuti sendiri kebijakan lingkungan yang ada. Pertimbangkan pendiri Ikea, Ingvar Kamprad, yang sering dipuji karena membawa keberlanjutan kepada massa melalui praktik bisnis yang dia ikuti juga, seperti tidak menerbangkan kelas bisnis. Sama seperti pemimpin yang perlu berbicara, mereka juga perlu membiarkan karyawan memilih bagaimana mereka menerapkan kebijakan yang ditawarkan. Melakukan hal itu akan memungkinkan karyawan untuk merasa didukung daripada dipantau, dan meningkatkan daripada mengikis kepercayaan dan niat baik karyawan.

Memberikan kebijakan yang mendukung
Melihat kebijakan yang ada merupakan langkah pertama yang penting, tetapi seringkali tidak cukup. Untuk menanamkan budaya yang ramah lingkungan, pemimpin organisasi harus menyediakan karyawan jarak jauh dengan dukungan yang tepat di setiap domain yang diuraikan. Ini dapat mencakup kebijakan tambahan seperti mendorong dan mendukung karyawan untuk beralih ke sumber energi terbarukan di rumah dengan menyediakan akses ke layanan energi switching otomatis. Pengusaha juga dapat memberikan insentif untuk perjalanan aktif untuk rapat kerja seperti skema sepeda; mereka selanjutnya dapat menawarkan daur ulang dan pembuangan yang aman dari duplikat atau perangkat elektronik lama dan limbah elektronik melalui pusat pengiriman internal atau kemitraan dengan perusahaan daur ulang. Ini bukan daftar yang lengkap dan pemberi kerja harus mencari masukan dari karyawan mereka tentang kebijakan dan struktur tambahan yang diinginkan.

Berpikir global, bertindak lokal
Beberapa kebijakan (misalnya, secara otomatis beralih ke tarif energi hijau termurah dan tip untuk mengurangi emisi di sekitar rumah) mungkin berguna bagi semua karyawan. Namun, jejak lingkungan akan sangat bervariasi antar individu, tim, perusahaan, dan industri. Misalnya, tenaga kerja satu perusahaan mungkin sangat bergantung pada teknologi, jadi membantu mengurangi emisi dari limbah elektronik dan energi sangat penting. Tenaga kerja perusahaan lain mungkin melakukan perjalanan jarak jauh atau sering melakukan perjalanan kerja; untuk perusahaan ini, prioritasnya adalah menurunkan emisi perjalanan dengan mengurangi pilihan seperti perjalanan yang tidak penting, menggunakan transportasi rendah karbon, ekonomi terbang untuk perjalanan penting, dan penyeimbangan karbon.

Tergantung di mana tenaga kerja Anda berada, mungkin lebih tepat untuk berfokus pada pengurangan emisi dari pendinginan versus pemanasan, atau keduanya. Intinya adalah bahwa pendekatan satu ukuran untuk semua tidak akan berhasil. Sebaliknya, ketika merancang dan mempromosikan kebijakan WFH yang ramah lingkungan, perusahaan perlu mempertimbangkan keadaan unik karyawan mereka serta karakteristik operasi bisnis mereka untuk mengidentifikasi perilaku yang paling relevan.

Karena model kerja jarak jauh menjadi semakin populer, lebih sedikit dampak keberlanjutan karyawan yang mungkin terjadi di bawah atap fisik pengusaha, namun, hal itu masih akan terjadi di tangan mereka. Selain memperhatikan keadaan dan konteks khusus karyawan untuk lebih memahami dimensi dampak lingkungan, sangat penting untuk menanamkan budaya keberlanjutan melalui pemberian dukungan, kebijakan, dan kepemimpinan bagi karyawan. Dengan demikian, organisasi dapat memastikan bahwa WFH menumpuk pada serangkaian langkah-langkah keberlanjutan yang komprehensif dan bahwa mereka mencapai tujuan keberlanjutan mereka.

Source: Ganga Shreedhar, Kate Laffan, and Laura M. Giurge https://hbr.org/2022/03/is-remote-work-actually-better-for-the-environment