Bagaimana “Silent Spring” Rachel Carson Memicu Gerakan Pelestarian Lingkungan? (Bagian II)

(Bagian sebelumnya: Silent Spring Bagian I)

 

Silent Spring” lebih dari sebuah studi tentang efek pestisida sintetis; sebuah dakwaan dari akhir 1950-an. Carson berpendapat, manusia tidak harus berusaha mendominasi alam melalui bahan kimia, atas nama kemajuan. Dalam pandangan Carson, inovasi teknologi dapat mudah mengganggu sistem alami dan tidak dapat ditarik kembali. “Dia adalah orang pertama yang mengetuk munculnya beberapa modernitas,” kata McKibben. “Dia adalah orang pertama yang memasuki ide dimana  orang lain baru mulai.”

Carson adalah salah satu dari banyak orang yang terpanggil secara moral mengangkat senjata yang muncul pada awal tahun 60-an. Jane Jacobs “Death and Life of American Cities,” Michael Harrington “Other America,” Ralph Nader “Unsafe at Any Speed ” dan Betty Friedan ” Feminine Mystique ” semua menangkap munculnya kekecewaan atas status quo diaman terkena sistem yang mereka percaya orang-orang kehilangan haknya . Tapi “Silent Spring“, lebih daripqda yang lain, disusun melalui kemarahan pribadi. Pada tahun 1960, menurut asisten Carson, setelah dia tahu bahwa kanker payudaranya sudah menyebar, nada suaranya tajam ke arah pengungkapan. “Dia lebih memusuhi tentang apa yang bisa dilakukan teknologi maju dan ilmu semata,” seperti catatan Lear, penulis biografi nya.

“Tidak ada,” kata Carl Safina, seorang ahli kelautan dan MacArthur rekan yang telah menerbitkan beberapa buku tentang kehidupan laut, “pernahkah berpikir bahwa manusia bisa menciptakan sesuatu yang bisa menciptakan bahaya di seluruh dunia dan datang kembali pada saat sudah ditemukan dalam tubuh kita”.

Safina membawa saya keluar di perahu lautnya sekitar Lazy Point, sebuah wilayah timur Long Island untuk melihat tiga jenis burung laut yang sangat banyak di  sekitar pantai. Kami kemudian menyeberangi Prius Merah melihat perkembangan osprey (sejenis burung elang), salah satu jenis burung yang mulai mati ketika “Silent Spring” membuat masyarakat sadar bahwa DDT merusak kulit telur mereka. Kita dapat melihat melalui teropong pada ketinggian 40 kaki diatas dengan menaiki tangga tua, sebuah osprey hitam mengkilap berlumuran bahan kimia menuju ke keluarga dan anak-anaknya dengan membawa ikan yang meronta-ronta di cakarnya. Safina mengatakan kepada saya bahwa ia mulai membaca “Silent Spring” saat ia berusia 14 tahun, di kursi belakang sedan orangtuanya.

(Foto: Cinemablend)

“Aku hampir muntah,” katanya. “Saya punya sakit secara fisik ketika saya mempelajari bahwa ospreys dan elang peregrine tidak memunculkan anak bayi karena orang melakukan penyemprotan pada hama di peternakan dan rumput mereka. Ini adalah pertama kalinya saya belajar bahwa manusia dapat merusak lingkungan dengan bahan kimia. “Sebuah perusahaan akan menciptakan produk yng tidak sejalan seperti yang diiklankan -” ini mengejutkan melalui cara-cara yang tidak biasa, “kata Safina.

Meskipun Carson berbicara tentang pestisida lainnya, DDT – disemprot dihampir wilayah yang luas di Amerika Serikat untuk mengendalikan nyamuk dan semut api – yang hidup sangat  berlebihan. DDT pertama kali disintesis pada tahun 1874 dan ditemukan sanggup membunuh serangga pada tahun 1939 oleh Paul Hermann Müller, yang memenangkan Hadiah Nobel pada tahun 1948 atas ciptaanya. Selama Perang Dunia II, DDT dioleskan pada kulit dalam bentuk bubuk terbukti merupakan cara efektif untuk mengendalikan kutu di tentara. Tapi bukan hanya efektivitas DDT yang menyebabkannya terkenal, Carson tak bergeming; itu adalah kejenuhan produk dan tenaga kerja.

Dalam pidato-pidatonya, Carson menyatakan bahwa setelah perang, terjadi banyak pengangguran dan melimpahnya produk, dipimpin oleh pemerintah Amerika Serikat dan industri mencari pasar baru memasarkan DDT di kalangan konsumen Amerika.

Pada saat Carson mulai tertarik tentang pestisida di pertengahan 1940-an, kekhawatiran terkait dengan DDT menggunung di antara ahli biologi satwa liar di Patuxent Research Refuge di Laurel, Md yang dikelola oleh US Fish and Wildlife Service, dan di tempat lain. Kontroversi efek berbahaya pestisida ‘pada burung dan tanaman menyebabkan tuntutan hukum di level tinggi pada sebagian warga yang terkena dampak dan ingin menghentikan penyemprotan.

Carson menggunakan era histeria tentang radiasi untuk menangkap perhatian pembacanya, menggambarkan kejadian paralel antara kejatuhan nuklir dan melihat sungguh-sungguh ancaman baru atas pestisida “Silent Spring.”

“Kami sangat terkejut oleh efek radiasi genetik,” tulisnya . “Bagaimana kemudian kita bisa menjadi acuh tak acuh terhadap efek yang sama dari bahan kimia yang kita sebarkan secara luas di lingkungan kita?”

Carson dan penerbitnya Houghton Mifflin tahu bahwa hal tersebut benar-benar akan menjadi perhatian besar. Mereka mencoba untuk mengendalikan respon terhadap buku dengan mencari dukungan sebelum publikasi. Mereka mengirim buku melalui kapal kayu ke National Audubon Society untuk mencari dukungan publik.

Buku tersebut  tiba di meja ahli  biologi Audubon, Roland Clement untuk diperiksa. Clement yang saat itu akan berusia 100 pada bulan November tinggal di sebuah studio di lantai 17 di sebuah komunitas pensiun di New Haven, sekitar satu mil dari Yale University’s, Beinecke Rare Book and Manuscript Library, di mana catatan-catatan Carson disimpan. “Saya tahu tentang semua yang dia tulis,” kata dia kepada saya saat makan siang di rumah pada musim panas. “Dia sudah benar.”

Buku, yang diterbitkan pada 27 September 1962, pindah dari rak-rak karena sebagian besar dikirim menjadi tiga bagian serial di The New Yorker pada musim panas. “Silent Spring” terpilih sebagai Book of the Month Club, membuat Carson senang. Tapi tidak lebih menyenangkan dibandingkan penampilan Carson di “CBS Reports,” sebuah program berita televisi selama satu jam yang diselenggarakan oleh mantan wartawan perang, Eric Sevareid. Di kamera, Carson berbicara hati-hati agar tidak menampakkan bahwa dia adalah seorang pemberang atau fanatik. Carson nampak sakit selama syuting di rumah di pinggiran kota Maryland dalam perjalanan wawancara tersebut, dia selalu menyandarkan kepalanya di tangannya. Menurut Lear serta William Souder, penulis biografi baru Carson, “On a Farther Shore,” Sevareid mengatakan bahwa ia kuatir Carson tidak akan bertahan sampai dia melihat hasil syutingnya.

Tanggapan industri atas “Silent Spring” terbukti lebih agresif dari perkiraan. Seperti catatan Lear, Velsicol, produsen DDT mengancam akan menuntut Houghton Mifflin dan The New Yorker. Dan mencoba untuk menghentikan Audubon dari pengutipan buku. Audubon malah maju ke depan dan bahkan memasukan sebuah laporan tentang reaksi industri kimia terhadap buku. Tetapi setelah “Silent Spring” terbit, masyarakat menolak untuk memberikan dukungan resmi.

Serangan pribadi terhadap Carson sungguh menakjubkan. Dia dituduh sebagai simpatisan komunis dan tidak laku sebagai perawan tua keturunan kucing. Dalam satu surat ancaman ke Houghton Mifflin, penasihat umum Velsicol ini menyindir bahwa ada “pengaruh jahat” dalam karya Carson: dia semacam pelaku propaganda pertanian dalam mempekerjakan Uni Soviet, ia menyatakan demikian dan niatnya adalah untuk mengurangi kemampuan negara-negara Barat menghasilkan makanan, untuk mencapai “kesamaan Tirai Timur.”

Tapi Carson memiliki pendukung kuat, diantaranya Presiden John F. Kennedy yang mendirikan sebuah Komite Presiden untuk penyelidikikan pestisida. Kemudian pada bulan Juni 1963, Carson dibuatnya terlihat sebelum subkomite Senat. Dalam kesaksiannya, Carson tidak hanya menyoroti masalah yang ia diidentifikasi di “Silent Spring”; dia mempresentasikan rekomendasi kebijakan yang telah dia lakukan selama lima tahun terakhir. Ketika dihadapkan pada kesempatan untuk melakukan, Carson tidak menyerukan larangan pestisida. “Saya pikir kimia memiliki tempat tersendiri”, katanya.

Dia berpendapat cukup keras terkait penyemprotan udara yang berharap pemerintah melarang penyemprotan pestisida pada properti orang tanpa izin. Dia mengutip peternak sapi perah di New York yang susunya dilarang beredar di pasar setelah tahu tanah peternakannya terkena semprotan saat digunakan memberantas ngengat Gipsi.

Seperti Carson melihat, pemerintah federal, ketika buruh industry menjadi bagian dari masalah. Itulah salah satu alasan bahwa dia tidak menyerukan peraturan federal dibersihkan. Sebaliknya, ia berpendapat bahwa warga negara memiliki hak untuk tahu bagaimana pestisida yang digunakan ke properti pribadi mereka. Dia mengulangi prinsip utama dari “Silent Spring”:  “Jika Bill of Rights (yaitu amandemen Undang-Udang) tidak berisi tentang jaminan bahwa warga negara harus bebas terhadap racun mematikan yang didistribusikan secara pribadi atau oleh pajabat publik, itu pasti hanya karena pendahulunya, meskipun pertimbangan mereka bijak dan berpandangan jauh ke depan, bisa dibayangkan sepertinya tidak ada masalah”. Dia menganjurkan untuk melahirkan gerakan akar rumput yang dipimpin oleh warga peduli yang akan membentuk kelompok swadaya masyarakat yang ia disebut sebagai “brigade (pasukan) warga.”

Hasil upayanya bermacam-macam, dan bahkan sekutu-sekutunya memiliki pendapat yang berbeda dari apa yang sebenarnya Carson wariskan. Carson secara luas ditampilkan sebagai sosok yang melarang DDT oleh kedua pendukung dan pembecinya. Yang sedikit lebih rumit ketika “Silent Spring” diterbitkan, produksi DDT mendekati puncaknya; pada tahun 1963, perusahaan-perusahaan AS memproduksi sekitar 90.000 ton. Tetapi pada tahun berikutnya, produksi DDT di Amerika sudah semakin menurun.

(Bersambung ke Bagian III: Silent Spring Bagian III )

 

Editor: Trimo Pamudji Al Djono (Direktur IPEHIJAU)

2 Comments Add yours

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s